The Leopard Gecko as a pet

Leopard Geckos have become one of the most - if not the most - popular lizards to be kept and bred easily. This is due to a number of reasons: their calm temperaments, their amazing coloration, and their manageable size, and not a huge need for a very spacious vivarium.

Leopard geckos unlike most other geckos have moveable eyelids letting them blink. This helps keep the eye free of dust in the deserts of Pakistan and north-western India. They are marked like a leopard, as their name suggests. The tops of their bodies are yellow with black spots and are bumpy. The undersides are creamy white and smooth, and their tails are grey and spotted. They and are a great choice for beginners (or experts), but like most lizards they have the ability to 'drop' their tail, so it should not be tugged or pulled, and they should be handled carefully. They are voiceless, unlike some other geckos, such as the tokay gecko (Gekko gecko), another lizard that can be kept by beginners. They usually become very tame in captivity.

They can live for up to twenty years. Leopard geckos are nocturnal, which means they hunt for food at night. These geckos are ground-dwelling, and they use their sharp claws for digging in the wild, although they are not often presented with the chance in captivity, kept on under an inch of substrate, but they do not seem to worry too much. Sometimes they hide underneath water bowls or rocks, where they have made a tunnel in the substrate.

Class:
Order:
Family:
Genus:
Species:
  Reptilia
  Squamata
  Gekkonidae
  Eublepharis
  macularius

Description: The leopard gecko is white or pale yellow with dark brown spots. Young geckos have alternating bands of color which gradually break up into spots or splotches.

Size: They reach a total length of 6 to 9 inches.

Life Span: Up to 20 years.

Diet: Eats on average every two days.
In the wild: insects, scorpions, spiders.
At the Zoo: crickets, mealworms, waxworms.

Geographic Range: They are found in the desert areas of eastern Iran, Pakistan, and western India.

Habitat: They live in dry, rocky areas.

Male (Femoral Pores and Hemipenal bulges)
Macho Sexing: There is a little sexual dimorphism between males and females. In general, males are more heavy-bodied than females, they have broader heads and thicker necks. The best way to sex them is to look at the ventral side (Tummy). Males have a V-shaped row of pre-anal pores (Femoral Pores) which exude a waxy substance. Hemipenal bulges can be seen at the base of the tail of sexually mature males. Females have pre-anal "pits" - pores which are not filled nor exuding the waxy plugs. Juveniles can be sexed as early as one month of age with some degree of reliability.

Reproduction: Leopard geckos reach breeding maturity at about 2 years. One mating will serve to fertilize all eggs produced over the following 15 months. Females store sperm in seminal receptacles in the genital tract. The females lay as many as 5 pairs of eggs at monthly intervals over a 4 to 5 month period. Temperature determines the sex of the young.

Special Adaptations: Leopard geckos excrete nitrogenous waste in solid crystal form as uric acid instead of as urine. They are one of the few species of gecko with movable eyelids. Their legs are long and thin and allow the gecko to hold its body off the ground when it runs.

Behavior: These geckos are nocturnal and crepuscular (active before sunrise and at dusk). During the day they hide under rocks or in burrows in the sand. Leopard geckos eat the skin that they shed. It is nutritious and prevents them from being detected by predators.

Defence: Tails drops off, bites only when really annoyed.

Leopard Gecko and Man: Leopard Geckos are popular pets in many countries. Very good temperment, hardly ever bites, juveniles are jumpy but once tamed down are fine.

Current Status: Only Pakistan allows the export of wild caught geckos to the United States.

Related Species: There are about 675 species of Geckos.

Housing: A 10 gallon aquarium with a well-ventilated lid is suitable for 1 adult Leopard Gecko. If a pair or trio are going to be housed together, a 20 gallon aquarium is recommended. Adult male Leopard Geckos must NEVER be housed together in the same enclosure or they will fight and injure each other, and sometimes one may even kill the other. A single male can be kept with several females, and several females can share the same area. However, if Leopard Geckos are housed in crowded conditions, they may become territorial and fight over space, and especially food. Larger, older, and more dominant Leopard Geckos may sometimes bully and intimidate smaller, weaker or younger ones. If this occurs, they should be housed separately to avoid stress and injury. Leopard Geckos should NEVER be housed with any other species of reptiles.

Decorate with Silk Jungle Plants, Zoo Desert Terrarium Trees, low branches for climbing and sturdy hiding places. Include dampened sphagnum moss in the hiding place. This will aid the lizard in shedding and help keep them from dehydrating. A second hide-out with moist moss or paper towel inside, which provides an additional area for times when they need more humidity, like when they need to shed or lay eggs. Feel free to decorate the enclosure using rocks, artificial plants, and driftwood. Leopard Geckos like hiding places, caves, and climbing structures, arranged in a natural setting. Be creative!

Substrates: Many Leopard Gecko keepers use sand or terrarium carpets as a substrate for vivarium tanks, and these are OK for adults. Be aware that it is a known fact that some Leopard Geckos, (especially babies) have died from intestinal impaction resulting from consuming too much sand while "striking" at crickets. Only full-grown adults should be kept on sand, and it should be the ultra-fine, playground variety. If bark is used, it should be of a size that cannot be swallowed, and carpet may cause the lizard’s toenails to become stuck and tear. Never use fish tank pebbles or walnut shells, as they can be extremely harmful to their digestive system, and may even cause death if they are swallowed. Most experienced breeders will debate which substrate works best and is safer, but nearly all of them will agree that paper towels or newspaper are the number 1 choice... they are safe, and very inexpensive to use.

Heating: All reptiles rely on the temperature of their surrounding environment to keep warm or cool. Use an under tank heater (UTH) on one side only of the Leopard Gecko's enclosure, thus allowing them to move back and forth within the tank to adjust their own body temperature. This is known as thermal regulation, and it is critical for their metabolism, digestion and immune systems.

Since Leopard Geckos are nocturnal, in the wild they rely on the heat absorbed into the rocks and ground for warmth; therefore "belly heat" is preferred rather than overhead heat. The ideal temperature for Leopard Geckos is around 90-92 degrees on the warm side of their enclosure, and normal room temperature (around 72-76 degrees) on the cool side. Many UTH's do not provide enough heat, so make sure that you have the proper heater for the size of your enclosure. If room temperatures are low, a supplemental overheat heat lamp can be used as well.

Don't use "hot rocks" or "hot caves" as heaters, although some reptile owners really like them. It has been rumored that sometimes the rocks get too hot, and can burn and severely injure lizards. Also, I do not recommend that anything with electrical wires be used inside the vivarium tank. An under tank heater (UTH) attached with duct tape to the outside, bottom of one side of the tank will prevent injury to your Leopard Gecko. Always use spacers under the tank so that it does not rest directly on the electrical cord, thus preventing electrical fires.

Humidity: Since Leopard Geckos' native habitat is high desert, they do not require high humidity like many tropical, arboreal lizards do. Normal household humidity (around 45-55%) should be adequate. If shedding becomes a problem for your gecko, then misting their enclosure with water occasionally may be necessary. Many people use a second, humid hide in their enclosures. This can be easily made from a plastic container with a lid and an entrance cut into it, filled with a few inches of moist vermiculite or moss.

Lighting: Unlike most other reptiles that bask in the sun to keep warm and to assimilate Vitamin D from natural sunlight, Leopard Geckos are primarily nocturnal so they do not require special lighting. Many people like to use UV bulbs to show off their gecko's beautiful colors or observe them at night, which is fine. Keep in mind that additional overhead lighting will raise the temperature in the enclosure. Be aware that Leopard Geckos' eyes are very sensitive and their eyesight is poor in bright light. Never expose your gecko to direct sunlight since their eyes and skin have not adapted natural defenses against harmful UV rays.

Handling: At first, it is best to slowly offer your hand, kept low with your palm up, before picking up your Gecko. They may lick you, which is how they identify you through their sense of smell. Avoid reaching down from over their head to grab them because they may become startled thinking you are a predator coming down to attack them. Eventually, they will recognize you, and become more relaxed about being handled. They may even come to greet you, especially when it's feeding time!.

Your Leopard Gecko will climb on you and sit up on your shoulder. They have tiny claws they use to hang on to you, so when you remove them from your clothing use care or you could injure their toenails when you pull them off. Likewise, they can accidentally scratch you if you pull or move too quickly. Keep in mind that since each Leopard Gecko has its own personality, some are more calm and tolerant of handling than others.

Always handle your Leopard Gecko with care, and NEVER GRAB IT BY THE TAIL. Like all lizards, when they are attacked or threatened they can "drop" their tails. When a lizard loses its tail, it becomes vulnerable to disease and infection until it grows a new one. Leopard Geckos will eventually grow new tails, but the regenerated ones are never quite as nice as the original. Since they are desert dwellers, they store water, fat, and nutrients in their tail (just like camels store water in their humps). Occasionally Geckos will "leap" from your hands, especially when they are babies! It is a normal reflex to try to grab them as they jump, but use extreme care! You can injure them by squeezing too tight or pulling their tails. It’s sometimes best to let them land, cupping your hands around them in a "corral" to catch them. Babies move very fast, and adults move more slowly and deliberately.

shedding / muda de piel Shedding: Reptiles shed their skin on regular basis, and Leopard Geckos should molt about every 2-4 weeks. Unlike some other reptiles, Leopard Geckos will eat the skin after it comes off, so don't be alarmed if you don't see any shed skin in their enclosure! It is extremely important that ALL the skin comes off, especially from the eyelids and toes, as geckos can lose their digits to infection if the skin does not completely shed. If shedding is a problem for your Gecko, it may be necessary to keep the substrate around their cave moist by misting it with water, placing a damp paper towel inside, or adding a separate, moist hide in their enclosure. Soaking your Leopard Gecko's feet in about 1 inch of warm water and then using a Q-tip will help remove any residual skin from their toes, and a Q-tip with mild saline solution or warm water will help take it off of their eyelids. Be very gentle!

Sanitation: Keep your Leopard Gecko's enclosure clean and free of fecal droppings, and their water bowl should always be filled with clean, fresh water. Most parasites and infections are spread through oral/fecal contact, and by practicing good housekeeping and husbandry you can help in reducing germs and parasites. Vivarium tanks should be completely cleaned and sanitized at least every 3-4 months, including all furniture or decorative items. Use mild, anti-bacterial dish soap to clean the items and enclosure, and a mixture of 1 part bleach to 10 parts water or a 10% ammonia solution to disinfect the tank. It is very important to rinse all sanitized items thoroughly, and allow them to air-dry completely before introducing your gecko back into its home. Chemical vapors can be deadly to your Leopard Gecko! Never mix bleach and ammonia together!

El Gecko Leopardo como mascota    

Los Geckos Leopardo se han convertido en el más popular de los lagartos en cautiverio y de fácil cría. Esto es debido a varias razones: Su temperamento tranquilo, su asombrosa coloración, su tamaño adecuado y porque no requieren de un terrarium grande o espacioso.

Los Geckos Leopardo, a diferencia de otros Geckos, tienen párpados que pueden abrir y cerrarse. Esto ayuda a mantener el ojo libre del polvo en los desiertos de Paquistán y de la India. Como su nombre lo indica, poseen manchas como los Leopardos. La parte superior de su cuerpo es amarilla con puntos negros irregulares. La superficie inferior es de color blanco cremoso y sus colas son grises con manchas. Son una gran opción para principiantes (o expertos) pero, como la mayoría de los lagartos, tienen la capacidad de desprender su cola. Es por ello que no deben ser tomados de ella y deben ser manejados cuidadosamente. Son totalmente silenciosos, a diferencia de algunos otros Geckos, tales como el Gecko Tokay (Gekko gecko). Los Geckos Leopardo llegan a ser generalmente muy dóciles en cautiverio.

Pueden vivir hasta por veinte años. Son nocturnos; por ello, buscan su alimento en la noche. Estos Geckos no se adhieren a las paredes como otros, utilizan sus agudas garras para cavar y, al caminar, mantienen sus cuerpos separados del piso unos 2 cm. Suelen ocultarse debajo de las rocas o cuevas.

Clase:
Orden:
Familia:
Género:
Especie:
  Reptilia
  Squamata
  Gekkonidae
  Eublepharis
  macularius

Descripción: El Gecko Leopardo es blanco o amarillo pálido, con manchas marrones oscuras. Los jóvenes tienen bandas que se alternan en color, apareciendo gradualmente puntos o manchas.

Tamaño: Alcanzan una longitud total de 15 a 23 cm.

Espectativa de vida: Hasta 20 años en cautiverio.

Dieta: De jóvenes comen diariamente, pero de adultos comen cada dos o tres días.
En libertad: insectos, escorpiones, arañas.
En cautiverio: grillos, tenebrios, zoophobas.

Ubicación Geográfica: Se encuentran en áreas desérticas al Este de Irán, Pakistan y al Oeste de India.

Hábitat: Viven en áreas secas y rocosas.

Female
Hembra Sexo: Hay un pequeño dimorfismo sexual entre machos y hembras. En general, los machos son más fornidos que las hembras y tienen la cabeza más grande y cuello más grueso. La mejor manera de determinar su sexo es mirar su vientre (panza). Los machos tienen una línea de poros pre-anales sobresalientes en forma de V (poros femorales) que exudan una sustancia cerosa. Dos protuberancias pueden verse claramente en la base de la cola de los machos sexualmente adultos. Las hembras tienen poros pre-anales casi invisibles que no exudan. El sexo de los jóvenes puede ser reconocido al mes de edad, con cierto grado de confiabilidad.

Reproducción: Alcanzan la madurez sexual alrededor de los 2 años. Un apareamiento puede servir para fertilizar los huevos producidos por los siguientes 15 meses. Las hembras almacenan el esperma en receptáculos seminales en la zona genital. Las hembras ponen tanto como 5 pares de huevos en intervalos mensuales sobre un período de 4 a 5 meses. La temperatura determina el sexo de los jóvenes.

Adaptaciones Especiales: Excretan los desechos nitrogenados en forma de cristales sólidos como ácido úrico en vez de orina. Son una de las pocas especies de Gecko con párpados movibles. Sus piernas son largas y delgadas, y permiten sostener su cuerpo levantado de la tierra cuando camina.

Comportamiento: Estos Geckos son nocturnos y crepusculares (son activos antes de salida del sol y en la oscuridad). Durante el día se ocultan debajo de rocas o dentro de cuevas o madrigueras en la arena. Los Geckos Leopardo se comen la piel que mudan. Es nutritiva y evitan que los depredadores los detecten.

Defensa: Son capaces de desprender su cola. Pelean sólo cuando están realmente molestos.

El Gecko Leopardo y el Hombre: Son animales domésticos populares en muchos países. Su tempermento es muy bueno y rara vez muerden. Los más jóvenes son más reveldes.

Estatus actual: Sólo Pakistan permite la captura de Geckos salvajes y su exportación a los Estados Unidos.

Especies: Hay alrededor de 675 especies de Geckos.

Terrarium: Un acuario de 38 litros, con tapa bien ventilada, puede alojar 1 Gecko adulto. Si se desea alojar 2 o 3, entonces se recomienda disponer de uno de 80 litros. Los machos adultos NUNCA deben estar juntos en el mismo recinto o lucharán hasta maltratarse seriamente e incluso morir. Un solo macho puede convivir con varias hembras, y varias hembras pueden compartir el mismo área. Sin embargo, si los Geckos disponen de poco espacio, pueden llegar a ser territoriales y luchar por el y por el alimento. Los más grandes, más viejos, y más dominantes, pueden intimidar a veces a los más pequeños, más débiles o más jóvenes. Si esto ocurre, deben mantenerse por separado para evitar la tensión y las lesiones. Los Geckos Leopardo NUNCA deben convivir con cualquier otra especie de reptil.

Terrarium Adorne con plantas y árboles artificiales, ramas bajas para que trepen y disponga de lugares para ocultarse. Puede incluir musgo humedecido en uno de los lugares donde se oculta, para ayudarlo durante la muda de piel, evitando que se deshidrate. Siéntase libre de adornar el terrarium usando rocas bien aseguradas unas con otras. A los Geckos Leopardo les gusta disponer de lugares para ocultarse, cuevas y las estructuras para ascender, dispuestas en forma natural.   ¡Sea creativo!

Substratos: Muchas personas utilizan la arena o alfombras como substrato y éstos son ACEPTABLES para los adultos. Es importante saber que algunos Geckos Leopardo (especialmente los bebés) han muerto por obstrucción intestinal, resultado de consumir demasiada arena mientras capturan a sus alimentos vivos. Sólo los adultos pueden ser dejados en arena, del tipo ultra-fina. Si se utiliza alfombra, debe tenerse en cuenta que quizá las uñas del Gecko pueden enredarse y maltratarse. Nunca use guijarros para acuarios o cáscaras de nueces ya que pueden ser extremadamente dañinos a su sistema digestivo y pueden incluso causar la muerte si se tragan. La mayoría de los criadores experimentados convienen que las toallas de papel absorvente (de cocina) o el periódico son la opción del número 1, son seguros y muy baratos.

Calefacción: Todos los reptiles cuentan con la temperatura de su ambiente circundante para mantenerse calientes o frescos. Utilice una alfombra calefactora debajo del tanque (under tank heater - UTH) en un solo lado del terrarium del Gecko Leopardo, permitiendo así que se muevan hacia de un extremo al otro del tanque para ajustar la temperatura de su cuerpo por ellos mismos. Esto se conoce como regulación térmica y es crítica para su metabolismo, digestión y sistema inmunológico.

Puesto que los Geckos Leopardo son nocturnos, en su ambiente salvaje confían en el calor absorbido por las rocas y la tierra para calentarse; por tanto, el calor del su vientre es más importante que el calor de la parte superior de su cuerpo. La temperatura ideal para los Geckos Leopardo es de alrededor de 32-33°C en el lado caliente del terrarium y alrededor de 22-25°C en el lado fresco. Muchos "UTH" no proporcionan suficiente calor, así que cerciórese de tener el calentador apropiado para el tamaño de su terrarium. Si la temperatura ambiente es bajas, puede emplearse una lámpara de calor suplementaria.

Aunque muchas personas las utilizan, no use "rocas calientes" o "cuevas calientes" como calentadores. Se rumora que estas rocas artificiales a veces calientan demasiado y pueden quemar herir seriamente los lagartos. Tampoco se recomienda dejar conductores eléctricos dentro del terrarium. Un calentador en la parte inferior del tanque (UTH) no causará lesiones a su Gecko Leopardo. Utilice siempre espaciadores debajo del tanque de modo que el tanque no entre en contacto directo o presiiones sobre los cables. Esto evitará accidentes por corto-circuitos.

Humedad: Dado que el hábitat natural del Gecko Leopardo es muy desértico, ellos no requieren gran humedad como muchos lagartos tropicales o arbóreos. Una humedad normal de ambiente (alrededor de 45-55%) será adecuada. Si la muda de piel se hace complicada para su Gecko, puede ser necesario que ocasionalmente rocíe el terrarium con agua. Muchas personas utilizan un segundo escondite húmedo en los terrariums. Esto se puede hacerse fácilmente con un envase plástico con tapa y una entrada, llena con algunos centímetros de vermiculita o de musgo húmedo.

Iluminación: A diferencia de otros reptiles que toman el sol para mantenerse calientes y para asimilar la vitamina D de la luz del sol, los Geckos Leopardo son nocturnos, así que no requieren de iluminación especial. Sin embargo, mucha gente tiene gusto de utilizar bombillos Ultra-Violeta (UV) para mostrar los hermosos colores de sus Geckos o para observarlos en la noche. Tenga presente que la iluminación adicional elevará la temperatura en el terrarium. Es conveniente saber que los ojos de los Geckos Leopardo son muy sensibles y su vista es pobre cuando hay luz brillante. Nunca exponga su Gecko a la luz del sol directa puesto que sus ojos y piel no han adaptado defensas naturales contra los dañinos rayos UV.

Manipulación: Al principio, lo ideal es ofrecer lentamente su mano, manteniéndola muy baja, con la palma hacia arriba, antes de agarrar a su Gecko. Seguramente lo lamerá ya que es así como el le identifica con su sentido del olor. Evite de tomarlo por su cabeza para asirlos porque se asustará pensando que se trata de un depredador que viene a atacarlo. Eventualmente le reconocerá, y se relajarán más cuando trate de manipularlo. El Gecko pueden incluso acercarse a saludarle, especialmente cuando es hora de alimentarlo!.

Su Gecko Leopardo subirá a usted y se posará sobre su hombro. Tienen garras minúsculas que utilizan para sostenerse de usted, así que cuando usted lo retire de su ropa tenga especial cuidado o podría dañar sus uñas. Asimismo, pueden rasguñarle accidentalmente si usted lo hala o si se mueve demasiado rápido. Tenga presente que puesto que cada Gecko Leopardo tiene su propia personalidad, algunos son más tranquilos y tolerantes a la manipulación que otros.

Manipule siempre a su Gecko Leopardo con mucho cuidado y NUNCA LO TOME POR LA COLA. Como todos los lagartos, cuando se les ataca o se ven amenazados ellos "desprenderán" sus colas. Cuando un lagarto pierde su cola, llega a ser vulnerable a la enfermedad y a las infecciones hasta que crece una nueva. Eventualmente, a Los Geckos Leopardo les crecerán nuevas colas, pero estas regeneraciones nunca son tan agradables a la vista como la original. Puesto que son habitantes del desierto, almacenan el agua, la grasa y los alimentos en su cola (al igual que los camellos almacenan agua en sus jorobas). ¡Los Geckos de vez en cuando querrán "saltar" a sus manos, especialmente cuando son bebés! ¡Es un reflejo normal intentar agarrarlos cuando saltan, sin embargo debe tenerse cuidado extremo!. Usted podría maltratarlos al tomarlos demasiado firmemente o al tirar de sus colas. A veces es mejor dejarlos aterrizar en su mano, ahuecando su palma alrededor de ellos en forma de "corral" para tomarlos. Los bebés se mueven muy rápido, y los adultos se mueven más lentamente.

Muda de piel: Los reptiles mudan su piel regularmente, y los Geckos Leopardo deben mudar cada 2 a 4 semanas. ¡A diferencia de algunos otros reptiles, los Geckos Leopardo comerán su propia piel después de que salga, así que no debe alarmarse si usted no ve ninguna piel en su terrarium! Es extremadamente importante que TODA la piel se desprenda, especialmente en los párpados y en los dedos, pues los Geckos pueden perder sus dedos por infección si la piel no se desprende totalmente. Si la muda es complicada para su Gecko, puede ser necesario mantener el substrato húmedo alrededor de su cueva húmedo, colocando una toalla de papel absorvente húmeda adentro, o agregando un escondite aadicional, húmedo. Empapar los pies de su Gecko Leopardo en unos 2 cms de agua templada y después usar un Q-tip ayudará a quitar cualquier residuo de piel de sus dedos, y con un Q-tip con solución salina suave o agua templada ayudará a quitarla de sus párpados. ¡Sea muy delicado!.

Limpieza: Mantenga el terrarium de su Gecko Leopardo limpio y retire los restos fecales. Su tazón de agua se debe estar siempre lleno de agua limpia y fresca. La mayoría de los parásitos y de las infecciones se propagan a través del contacto oral/fecal, y practicando buenas costumbres domésticas de limpieza usted puede ayudar en la reducción de los gérmenes y de los parásitos. Los terrarium deben limpiarse totalmente y esterilizarlos por lo menos cada 3 a 4 meses, incluyendo cuevas y todos los artículos decorativos. Utilice jabón suave, antibacterial para limpiar los adornos y el terrarium, y una mezcla de 1 porción de blanqueador con 10 porciones de agua o una solución de amoníaco de 10% para desinfectar el tanque. Es muy importante enjuagar a fondo todos los artículos esterilizados, y permir que sequen completamente al aire antes de introducir su Gecko nuevamente dentro de su hogar. ¡Los vapores químicos pueden ser mortales a su Gecko Leopardo! ¡Nunca mezcle blanqueador y amoníaco!

 
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May 22nd, 2005




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